Las Vegas: fin de año en imágenes.

Nuestros desayunos siempre eran abundantes, aunque pidiéramos lo que parecía el plato más pequeño.  El café latte era muy bueno, aunque acostumbro tomar el café negro, lo evito cuando viajo a Estados Unidos porque el café allá, en general, es bastante malo.  El jugo de naranja era muy fresco, recién exprimido, absolutamente delicioso. El jamón era, en realidad, una chuleta de media pulgada de grosor!  Creo que lo más liviano que comí fue el waffle, pero como también hay que caminar muchísimo, incluso dentro del mismo hotel, esas calorías eran justificadas.

 

La vista desde la ventana de mi habitación era hermosas y me llenaba de energía apenas abría los ojos. Ni siquiera tenía que salir de la cama para contemplarla y sentir deseos de salir a disfrutar del sol y la fresca brisa de inicios del  invierno desértico.  Tenía un panorama bastante abarcador de nuestro lado del Strip, los suburbios y, más allá, las áridas pero bellas montañas.

Los teatros y espectáculos llenos de color, música y baile fueron mis preferidos.  Aquí algunas escenas de La Rève (El sueño), uno de los más premiados de Las Vegas en los últimos años.  Nunca había visto nada parecido, una mezcla de actuación, canto, baile, nado sincronizado, gimnasia, atletismo, acrobacias, oscuridad y luces de mil colores que hicieron aflorar toda una gama de emociones en la audiencia.  Hubo momentos de terror, de alivio, de alegría, de tristeza, de amor y desamor, de derrota y de triunfo, en fin, fue un sueño con momentos de pesadilla para terminar en un despertar explosivo y lleno de energía que nos hizo salir a todos, con una sonrisa en los labios y una renovada confianza en la capacidad de triunfo del amor.

Como ya les he comentado, los hoteles en Las Vegas son microcosmos que, en algunos casos replican ciudades, como el Venettian, que es una pequeña Venecia a escala, con las plazas, torre, canales y hasta góndolas con sus gondoleros cantando fragmentos de alguna ópera.  Y el interior no es menos impresionante, con una gran plaza que presenta obras que aluden al carnaval veneciano y sus distintos personajes clásicos.

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El Caesars Palace, como lo indica su nombre, emula el palacio de los cesares romanos.  Este complejo incluye el Forum Shops, un mall con tiendas de lujo enmarcando unos patios de impresionante belleza, con enormes fuentes y estatuas de los dioses romanos, así como también el Colloseum, un teatro que replica el monumento romano y que fue construido, especialmente, para albergar el show de Cèline Dion, un verdadero ejemplo del derroche de Las Vegas.

Aparte de Venecia y la Roma de los Césares, otras ciudades o culturas antiguas representadas por los hoteles del Strip son:

París con su infaltable Tour Eiffel, el globo cuyo significado he olvidado -es tanta la información que no se puede recordar todo-, el Arc de Triomphe y un interior lleno de tiendas que remeda las antiguas calles de la ciudad con sus pintorescos puestos de ventas y tiendas con letreros manuscritos, en un ambiente realmente encantador.

Nueva York, con un conglomerado de rascacielos, incluyendo los más representativos, el Empire State y el Chrysler, sin olvidar a la Dama de la Libertad y el puente de Brooklyn.  Aquí nunca he entrado, no sé por qué…será que después de ver la original, a la que amo, esta réplica de la ciudad no es suficiente para mí?  Es posible, pues su exterior lleno de comercios no me inspira, pero si los ignoro, la silueta de los edificios me resulta aceptable, así que los miro desde la distancia.

 

El antiguo Egipto, el de los faraones, con esfinge y pirámide incluida, en el Hotel Luxor.  Otro de los que aún me quedan por explorar.

Y ¿Camelot?  Algo así.  La mítica ciudad de Camelot está representada en el hotel Excalibur, cuyo nombre viene de la espada mágica utilizada por el Rey Arturo, según la leyenda.  Nunca he entrado a este hotel, así que no sé qué tipo de sorpresas habrá en su interior, pero su edificación parece el castillo de un cuento de hadas, con torres muy detalladas y coloridas.  De hecho cuando las veo, me parece que es un lugar para niños, aunque de eso no puedo estar segura.

Pero no todo son copias, buenas o malas, de ciudades o culturas extintas, existentes o imaginarias, también hay museos diversos, como el de Madame Tussaud con sus figuras de cera de artistas y celebridades del mundo del entretenimiento, o el museo de la mafia.  Espectáculos con artistas de fama mundial, el show de luces en Fremont Street ahora con una tirolesa que lo recorre, hoteles modernos como el MGM y contemporáneos como el Wynn y el Encore.  En el tour que va al otro extremo del Strip podrá ver una linda edificación inspirada en la cultura indígena de la zona que parece hecho de arcilla o el bello mural de la misma inspiración.  También están los hoteles del Old Vegas, o la imponente Stratosphere Tower con su oferta de experiencias extremas como la araña mecánica que se encuentra al borde de su azotea o el High Roller, la noria que da una vuelta de 20 minutos y que, se dice, tiene las mejores vistas panorámicas de la ciudad.  Tendré que montarla en mi próxima visita.

Y luego de las emociones y excesos visuales del día, disfrutar de un bello atardecer es una experiencia que relaja y nos prepara para disfrutar de la despedida de un año y el inicio de otro, con renovadas energías.

Y a ustedes ¿qué les gustaría experimentar en Las Vegas?

Las Vegas, una opción divertida para las fiestas de diciembre.

Volví a Las Vegas en diciembre del año pasado, a pasar Navidad y Año Nuevo porque era un sueño de mi madre, que ya mi hermana y yo decidimos cumplirle.  La pasamos muy bien.  Hicimos algunos tours, fuimos a varios espectáculos y recorrimos los hoteles para disfrutar de las bellas decoraciones navideñas.  Esta vez disfruté Las Vegas mucho más que en mi viaje anterior.

img_5081The Linq Promenade con el High Roller al fondo.

El Strip de Las Vegas no es, propiamente, una ciudad, sino un sitio para visitantes.  No hay residencias, a excepción de un par de torres recién construidas y sólo para millonarios.  Lo único que encontrarán en el Strip, salvo contadísimas excepciones, son hoteles, casinos, tiendas de lujo y espectáculos.  Podríamos definir este lugar como un parque de diversiones en forma de ciudad.

Comparado con Nueva York, considerada una de las ciudades más costosas del mundo, en el Strip todo es más caro: el transporte público, la comida, los tours y los espectáculos.  Sólo los hoteles tienen, comparativamente, precios más bajos.  Eso no significan que los hoteles son baratos, pero en Las Vegas puedes obtener una suite por el precio de una habitación estándar en Nueva York.

Las pocas tiendas “normales” que hay en el área tienen una selección de artículos muy “Vegas style”. Entré a un Ross y la mitad de la oferta de ropa de damas eran vestidos de fiesta con lentejuelas, brillo y similares.  La mayoría de las tiendas en los hoteles son boutiques de marcas de lujo y super lujo.  Hasta en el Fashion Show Mall, el mayor porcentaje de tiendas son de alta gama y la oferta de restaurantes muy diferenciada e interesante, pero no económica.

img_4668Decoración del patio interior del hotel

Los hoteles en Las Vegas son, en sí mismos, un destino.  La mayoría tienen, además de los omnipresentes casinos, una amplia oferta de restaurantes y cafés, tiendas, teatros, área de espectáculos públicos, jardines exóticos o botánicos, bosques, réplicas de ciudades y/o civilizaciones/épocas históricas y similares, campos de golf, lagos, santuarios de animales como delfines o tiburones, acuarios tropicales, salas de belleza y spas, atracciones y decoraciones dignas de revista, en fin, pasear y visitar los distintos hoteles es parte de la aventura de ir al Strip de Las Vegas.

Y si los hoteles impresionan, esperen a ver algunos de los shows de Las Vegas.  La mayoría de los hoteles tienen sus propios teatros.  Algunos son grandes –para las mega-estrellas como Céline Dion o el Cirque du Soleil– y otros más pequeños e íntimos, que permiten apreciar la obra en mayor detalle o hasta sentarse en el propio escenario y formar parte del show.  La calidad del montaje y los artistas, aunque no sean los super famosos, es impecable.  Hay espectáculos para todos los gustos: musicales, conciertos, circos, comedia, infantiles, lo que usted quiera y, todos son magníficos.  Los montajes pueden ser muy lujosos y llenos de efectos especiales sorprendentes, pero siempre prima la calidad de los artistas, ya sean cantantes, bailarines, músicos, acróbatas o actores.  Ir a un espectáculo en Las Vegas es una experiencia inolvidable.

La comida es muy, muy buena y la oferta variadísima.  Sólo en mi hotel había nueve restaurantes con comida desde italiana hasta japonesa, con decoración acorde y sumamente cómodos.  Como ya mencioné, la comida es costosa, pero las porciones son muy generosas, por lo que siempre se tiene la opción de ordenar para compartir, que resulta más económico y reduce la posibilidad de no poder comerse todo lo que le han servido.

Debo decir que la atención en todos los restaurantes que visitamos, tanto en hoteles  como fuera de ellos, es de cinco estrellas.  No importaba qué tan lleno estuviera ni que fuera cerca de la hora de cierre, jamás nos hicieron sentir que tardábamos mucho o que estaban apurados, y todos los meseros, sin excepción, se tomaban el tiempo para conversar con los comensales mientras los atendían, haciéndonos sentir que éramos las personas más importantes de todo el local.  Incluso, algunos nos hacían recomendaciones de donde ir y qué shows ver, recomendaciones que probaron ser sumamente valiosas, por cierto.

Otra buena fuente de recomendaciones e información interesante, que permite comprender un poco, el porqué de la existencia de este sitio tan particular, son los guías de los tours. Si toman alguno y tienen preguntas, no dejen de aprovechar los conocimientos de estas personas sobre la ciudad, cualquiera que sea en la que se encuentre.

img_4757Decoración del lobby de entrada al buffette.

La época navideña y de fin de año añade muchas atracciones a las ya existentes en Las Vegas.  Cada hotel crea decoraciones alusivas en sus áreas públicas que son verdaderos despliegues de imaginación y creatividad artística. También promueven espectáculos inspirados en la ocasión, presentan platos adicionales en sus muy famosos buffettes o incluyen platos especiales en sus menús. Adicionalmente, la ciudad ofrece espectáculos públicos en los días específicos de celebración.  El fin de año es marcado por un despliegue de fuegos artificiales sincronizados en cinco puntos del Strip, fácilmente visibles desde la calle, que es cerrada al tráfico para permitir que los miles de visitantes puedan movilizarse con mayor libertad.

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El clima estuvo bastante benigno.  Hacía frío, pero al tener muy baja humedad, me resultó hasta agradable. Los días estuvieron soleados, con cielos despejados, por lo que no se necesitaba estar muy abrigado.  Obviamente, por las noches, la temperatura bajaba varios grados, lo que requería ropa un poco más abrigada, pero aún así, estaba agradable para salir pasear, a algún show, a ver los espectáculos al aire libre de los distintos hoteles y las brillantes luces de la ciudad.

Aunque viajar para las fiestas de diciembre no es nuestra costumbre, fue muy agradable salir de la rutina.  Fue una experiencia tan divertida que, no sólo la recomiendo, sino que la volvería a repetir.  ¡Así de bueno estuvo este viaje!