Bocas del Toro, el Caribe en todo su esplendor.

Bocas del Toro es una provincia en el extremo noroccidental de la República de Panamá, colindando con la provincia de Chiriquí, la comarca Gnäbe Buglé, la provincia de Limón en Costa Rica y el Mar Caribe.  En ese mar de increíble belleza, está el archipiélago de Bocas del Toro, un rosario 9 islas y decenas de islotes y cayos, llenos de hermosos entornos  naturales que encantaron al propio Almirante Cristóbal Colón, cuando las recorrió en 1502.

La ciudad de Bocas del Toro, ubicada en isla Colón -la más grande del archipiélago- es pequeña y muy caribeña, con una historia que data de 1826, cuando los primeros inmigrantes de las Antillas de habla inglesa llegaron y se encontraron con las distintas etnias nativas y unos pocos colombianos (Panamá era un departamento de Colombia para aquella época).  Después llegaron chinos, alemanes, ingleses y norteamericanos, al igual que algunos franceses e italianos, lo que convirtió a los habitantes de la pequeña ciudad en  gente muy cosmopolita.

Su arquitectura caribeña, se mantiene viva en casas de madera de vivos colores, muchas sobre el mar en palafitos.  La gente se mueve a pie o en bicicletas que pueden alquilar por unos pocos dólares y los taxis también son muy baratos.  Para ir a otras islas existen los taxis marítimos, por lo que la movilización es muy fácil.

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Los meses de abril, mayo, septiembre y octubre son los mejores para visitar el archipiélago, pues no hay casi viento y el mar parece una piscina.  Todas las playas están espectaculares en esta época y se pueden hacer paseos a la Isla de los Pájaros, a los Cayos Zapatillas e isla Escudo de Veraguas, de forma segura al no haber casi oleaje, trayectos no recomendables en otras épocas del año.

Si lo que prefieres es el surf, desde noviembre hasta marzo podrán disfrutar de las mejores olas, aunque hay sitios en los que hay olas todo el año.  Existen varios puntos donde ir a surfear, siendo los preferidos por los surfers Cayo Carenero, playa Bluff en isla Colón y otros puntos de la costa de esta isla y de isla Bastimentos.

Hay playas, como la de las Estrellas, llamada así por ser residencia de muchas estrellas de mar, donde se puede ir todo el año y siempre encontrarán aguas tranquilas.  Otras actividades son los paseos para avistamiento de delfines, snorkeling en arrecifes coralinos o manglares y buceo de profundidad.  Hay una muy reputada escuela de buceo, donde pueden aprender a bucear y obtener certificación PADI.

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Pero no todo es mar y playa, también hay bosques tropicales húmedos donde pueden hacer senderismo guiado para ver animales como monos aulladores, perezosos y la famosísima ranita roja (aunque hay de otros colores), una diminuta rana que habita en la isla de Bastimentos, que forma parte del Parque Nacional Marino.  La isla de los Pájaros es un santuario de aves, donde anidan muchas especies, tanto endémicas como migratorias, lo que la hace un paraíso para los aficionados a su observación.

Cabe destacar que, por su posición geográfica, la república de Panamá, incluyendo su costa en el Caribe, se encuentra fuera de la ruta de huracanes. Este hecho convierte al archipiélago en sitio preferido de veleristas que cuentan con tres marinas donde pueden mantener sus veleros de forma temporal o permanente, muy seguros.  Algunos brindan tours por las islas del archipiélago, servicio que también ofrecen cooperativas de locales en botes a motor.

Y si de comer se trata, no se preocupe, tanto en Bocas como en Carenero y Bastimentos, podrá disfrutar, no sólo de las delicias locales, sino de una variedad de comidas internacionales que incluyen china, italiana, india, fusión thai, norteamericana, mediterránea, bocatoreña gourmet y cocina de autor. Hay para todos los gustos y presupuestos, pero lo más importante es que, no importa donde vaya, la comida es deliciosa.

 

 

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